Vijf spelers die u tijdens de wereldbeker in de gaten moet houden

Een aantal dagen geleden is de achtste editie van het wereldkampioenschap rugby van start gegaan. Het te kloppen team is tornooifavoriet en tevens gastheer van de vorige editie, de All Blacks van Nieuw-Zeeland. Tot nu toe werd vooral naar Ierland gekeken als mogelijke nieuwe winnaar. Maar na de recente nederlaag tegen Engeland lijkt dat minder waarschijnlijk…

Dat Ierland als favoriet genoemd wordt, is opmerkelijk. Het land vervolledigt de klassieke top vier, zijde Engeland, Zuid-Afrika, Australie en Nieuw-Zeeland, die al sinds 1987 de lijst aanvoeren. Ierland geraakte tot nog toe nooit verder dan de kwartfinale en nu ze hun laatste match tegen Engeland verloren hebben, lijken hun kansen als winnaar te slinken. Tot groot jolijt van de Engelse supporters uiteraard, die via een pas uitgebracht adembenemend filmpje aangespoord worden masaal voor hun team te supporteren.

Vooralsnog blijft leider Nieuw-Zeeland untouchable met 92.89 punten, gevolgd door Australië met 86.67 punten en Zuid Afrika (85.15 punten). De enige landen behalve Ierland met sterke spelers, zo weet de Vlaamse Rugbybond, zijn de Pacifische eilandstaten Fiji, Samoa en Tonga. Hoewel volgens de meest recente voorspellingen ze niet veel kans maken, zijn het de enige uitdagers met een lange rugbytraditie en een natuurlijke aanleg voor het spel.

Fiji vormt samen met Wales, Australie en Nieuw-Zeeland Pool A. Daarmee komt arm Uruguay dit jaar in de ‘groep des doods’ terecht. Toch is coach Pablo Lemoine allesbehalve bezorgd. ‘Dit is een fantastische opportuniteit voor ons’, zegt Lemoine. ‘We krijgen nooit de kans om in een jaar tijd tegen die drie groten te spelen. Laat staan tegen hen allemaal in amper een paar weken tijd. Mensen denken dat we doodsbang zijn, maar onze spelers voelen geen enkele angst.’

De komende zes weken zullen in totaal minstens driehonderd spelers het veld op gaan. Kenners van de Vlaamse Rugbybond maakten hun lijstje met topfavorieten bekend. Wij pikten er vijf uit.

NAAM LAND   STERKTE
Kieran Read Nieuw-Zeeland  1 Sleutelfiguur bij de All Blacks, zowel fysiek als mentaal.  Zeer intelligente speler en belangrijke decision maker.
Sam Burgess Engeland  2 Een absoluut powerhouse, kwam oorspronkelijk uit Rugby League, kan zowel in de ¾-en als de voorwaarsten aan de slag. Zeer aanwezig op het veld met veel attitude.
Gael Fickou Frankrijk  3 Zeer gracieuze en razendsnelle speler. Doet denken aan de oude tijd toen de Franse backs met veel flair en penetratie vermogen de rugby stadia in vuur en vlam zetten.
Eben Etzebeth Zuid-Afrika  4 Opvolger van de fameuze Springbok-kapitein Bakkies Botha. Een powerhouse van meer dan 2 meter, zijn bijnnaam: The Enforcer.
Jonathan Sexton Ierland  5 Net terug uit Frankrijk, vol zelfvertrouwen en als fly-half misschien wel de belangrijkste decision maker voor de Ieren.

Hoewel het Belgisch team niet slecht bezig is, is het vooralsnog wachten op de allereerste deelname van ons land aan een wereldbeker. Momenteel staan De Zwarte Duivels, de Belgische nationale mannenploeg, op de 26ste plaats in de Rugby World Rankings.

Van AccuraCast voor Gent RFC.